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¿Cómo se forman las montañas?

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Las montañas son una de las obras maestras más impresionantes de la geomorfología y estas son una parte fundamental en la dinámica terrestre. Siempre sorprendentes, pueden ser pequeñas o majestuosamente gigantescas y siempre condicionan la biodiversidad y el ambiente de nuestro planeta en varios aspectos.

Pero ¿te has preguntado alguna vez: qué es lo que las origina? ¿Cómo se forman las montañas? Pues hoy en OjoCientífico te invito a contestar estas preguntas.

¿Qué son las montañas?

Antes de explicar el proceso de formación de las montañas vamos a definirlas. Entendemos por montaña a toda elevación natural del suelo superior a los 700 metros de su base, las cuales suelen agruparse en sierras o cordilleras.

Algunas de las montañas más importantes del mundo, son el Monte Everest (en China y Nepal), el K2 en (Pakistán y también en China), el Kachenjunga (entre la India y Nepal) el Himalaya y el Aconcagua (en Argentina.) Ellas son de las más emblemáticas debido a sus elevadas alturas, pero existen en diferentes tamaños.

Las montañas cubren el 27% del total de la superficie de la Tierra, y es en donde el 10% de la población del mundo habita. Desde allí nacen los ríos más grandes e importantes de nuestro planeta, siendo parte fundamental de las redes fluviales y de hecho, el 80% del agua fresca del mundo viene de ellas.

En porcentajes, las montañas cubren:

  • 58% de toda América.
  • 53% de Asia (todas mayores a los 7000 mts. de altura)
  • 25% de Europa.
  • 17% de Oceanía.
  • 3% de África.

A lo largo de la historia, la humanidad se ha valido de las montañas de diversas formas y por ejemplo, se utilizaron como punto estratégico en 23 de los conflictos armados más significativos de la historia.

Todos estos datos son muy interesantes ¿verdad? Pero ¿de dónde salen las montañas?

¿Cómo se forman las montañas?

Las montañas se forman por dos grandes factores tanto de orden endógeno como exógeno. Es decir que el génesis de las montañas ocurre por razones internas (por las alteraciones de la capa terrestre y los movimientos en las placas tectónicas) y también externas (en las que tiene que ver el medio, el clima y muchas otras cosas más.) Todo esto opera de la siguiente manera.

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A la formación de montañas como resultado de factores endógenos se le conoce como orogénesis. Es el proceso a través del cual por medio de movimientos en las placas tectónicas en las que estas se repliegan o se enrollan, ocurren alteraciones en la corteza terrestre y se da lugar a las elevaciones que llamamos montañas.

En cuanto a los factores exógenos nos referimos por ejemplo a la erosión, que es fundamental para formar la montaña. ¿Alguna vez te has preguntado: por qué las montañas tienen esa forma cónica?

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La respuesta es muy sencilla. En la cima de una montaña suele formarse hielo. Este a determinadas alturas deshiela y produce un derretimiento que se escurre por las laderas de la montaña. El agua corre desde tales alturas para luego llegar a las distintas redes fluviales y finalmente llegar a los océanos. Mientras toda esa agua va corriendo y dependiendo de diversos factores climáticos como el viento, la montaña se va desgastando y tomando esa forma de cono.

Esas corrientes arrastran toda clase de elementos, desde minerales hasta suciedades del terreno, que luego van a parar al mar, ¿recuerdan que hace poco hablamos de esto cuando vimos por qué el mar es salado?

Si no hay hielo en la montaña, la responsable de la erosión será el agua de las lluvias, que de igual forma va a escurrirse arrastrando todo el sedimento existente. Yendo de la cima hacia la base y provocando del mismo modo esa típica forma cónica que tanto caracteriza las montañas.

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En resumen, las montañas se forman primero por la orogénesis que crea la estructura y en segundo lugar por la erosión que moldea la misma. El resultado es una montaña hecha y derecha, independientemente de su altura, ya que todas tienen formas similares.

¿Qué tipos de montañas existen?

Los geólogos clasifican de diferentes maneras a las montañas de acuerdo a la forma en la que la orogénesis ocurrió o a su altura. Los tipos de montañas son:

De acuerdo a su origen:

  • Plegadas
  • De fallas
  • De cúpula
  • Volcánicas
  • De meseta

De acuerdo a su altura:

  • Colinas
  • Montañas medianas
  • Montañas altas

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Estas pueden agruparse y formar cordilleras, como es el caso de la Cordillera de los Ándes en América del Sur o en grupos macizos (macizo), donde forman una gran masa circular compactada, como en el caso del Mont Blanc de los Alpes de Europa.

Si quieres que te quede un poco más claro, échale un vistazo a este breve vídeo documental sobre la formación de las cordilleras en el que si bien no se explica cómo se forma una montaña, nos puede resultar muy útil en cuestión.

La formación de las montañas es un tema muy entretenido, ¿no lo crees? ¿Qué sabes sobre estos tipos de montañas y su clasificación? Algunas de las montañas más grandes del mundo se formaron hace millones de años y en ella participaron otros muchos factores ¿sabes cuales son?

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20 Comentarios

muy buena esta pag.

Lun, 2011-04-11 20:14

No me sirvió está larguísimo.

Lun, 2011-12-05 16:36

De verdad que es excelente.

Sáb, 2012-04-21 18:23

Quiero saber de donde es esta montaña (país y ciudad), por favor respondan.

Lun, 2012-05-07 18:17

Quisiera saber cual es la montaña mas alta del mundo y dónde se encuentra.

Lun, 2012-05-28 21:26

¡Excelente información! Bien estructurada y consistente. Muchas gracias, saludos!

Mar, 2012-07-24 18:55

Tarea lista.

Sáb, 2012-09-01 15:14

Esta pagina es chevere pero muy largo saqué un 10.

Mar, 2012-10-02 19:41

Una pregunta, cómo se forman una montaña a través de el choque de placas, erupción volcánica y pliegue?

Vie, 2012-10-19 12:09

Que chido estuvo genial enserio me saqué un gran ''10'' muchísimas gracias vay.

Mié, 2012-10-24 13:24

Estuvo bueno, espero que hagas más de estos.

Lun, 2012-11-19 18:17

Esta excelente.

Jue, 2012-11-22 19:41

Tiene mucha informacion sobre el tema.

Mié, 2012-11-28 16:00

Gracias me sirvió mucho tu pagina.

Jue, 2013-03-14 18:00

Simplemente excelente muchísimas gracias felicitaciones.

Vie, 2013-03-15 17:04

¡Terminé mi tarea!

Dom, 2013-05-26 19:27

Me saqué un 10.

Jue, 2013-11-07 19:54

Muy buena y entretenida la información de esta pagina. Habría que continuarla y enriquecerla. Felicitaciones.

Mar, 2013-11-12 14:53

Las montañas son maravillosas.

Lun, 2014-01-27 18:08

¡Qué bonitas son las montañas!

Lun, 2014-02-17 16:28
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